Begoña Vila Costas

Begoña Vila es una astrofísica gallega especializada en el estudio de galaxias espirales. Trabaja en Washington en el primer centro de vuelo espacial de la NASA.
Begoña Vila

Begoña Vila Costas (Vigo, 1963) es una astrofísica gallega especializada en el estudio de galaxias espirales. Actualmente trabaja en Washington DC como ingeniera de sistemas en el centro de vuelo espacial Goddard, el primer centro de vuelo espacial de la NASA. 

Estudió astrofísica en la Universidad de Santiago de Compostela y en el Instituto de Astrofísica de Canarias entre los años 1981 y 1986, para doctorarse después en el Centro Jodrell Bank para Astrofísicos de la Universidad de Manchester en 1989.

Además, trabajó para la Agencia Espacial Canadiense en el diseño y construcción del Fine Guidance Sensor (FGS), el sensor del famoso telescopio espacial James Webb. El FGS se le entregó a la NASA en 2012, momento en el que decidieron contratarla. Un año después, Vilas fue nombrada ‘FGS lead systems engineer’, o lo que es lo mismo: la persona de referencia en la toma de decisiones en relación al sensor.

También es mimebro de la ECUSA-DC, la asociación que engloba a la comunidad científica española de las áreas de Washington DC, Maryland y Virginia.

Pero si por algo destaca la astrofísica viguesa es por el reconocimiento que recibió el año pasado de la mano de la NASA, pues en septiembre de 2016 fue condecorada con la medalla al “Logro Público Excepcional” (“Exceptional Public Achievement”). La razón, “los años de logros excepcionales y liderazgo en el diseño, desarrollo y pruebas del FGS". Y no es para menos, pues cuando el James Webb se lance al espacio el próximo 5 de octubre de 2018, el FGS permitirá analizar exoplanetas y conocer cómo se formaron las primeras estrellas y galaxias tras el Big Bang.